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Presiding Bishop sees seeds of hope in the Congo

Presiding Bishop sees seeds of hope in the Congo

The Presiding Bishop Katharine Jefferts Schori, the Revs. Margaret Rose, associate director for mission, and Petero Sabune, Africa partnerships officer, have been visiting the Democratic Republic of Congo and the programs of the church that are helping women and children to recover from the trauma of rape used as a weapon of war.


Matthew Davies of Episcopal News Service reports:

Thousands of women brutally raped by marauding militiamen in the Democratic Republic of the Congo are marred by stigma, frequently abandoned by their families and communities.

At a church guest house in the center of Goma, in the Anglican Diocese of Bukavu, the Rev. Desiré Mukanirwa and his wife Claudaline provide a safe haven for victims of gender-based violence to work through their trauma and carve out a new life. The end goal is the women’s integration back into society.

(The Rev. Margaret) Rose and Jefferts Schori were joined by the Rev. Petero Sabune, the Episcopal Church’s Africa partnerships officer, for the visit, an opportunity for the two churches to deepen relationships and develop new partnerships.Congo.jpg

“We have come here to learn from you and to go back and tell your story so that we can be stronger together,” Sabune told Bishop Adolph Isesoma in his Diocese of North Kivu office in Butembo.

“We are brothers and sisters in Christ,” Jefferts Schori said, “and we are glad to be able to stand together.”

….

At a July 24 Eucharist service at All Saints Church in Bunia, Jefferts Schori preached in French, sharing her impressions of the Anglican Church of Congo, while Bishop William Bahemuka of Boga translated the sermon into Swahili.

“I see remarkable resilience, hope, the ability to celebrate the presence of God in the face of life’s tragedy. That is the kingdom of heaven, my friends, surprising as it is,” Jefferts Schori said.

“The seeds and pearls of the kingdom of heaven are to be found in the aftermath of war, as people discover strength they did not know before … Your own nation has hope, and it has great abundance – indeed Congo is a veritable garden of Eden, filled with natural resources. Yet those resources have often served only the wealthy and powerful,” she added. “Look around at this nation. It is filled with an abundance of hope and possibility. It has great treasure in the faith of its people and the gifts of God’s creation.”

Sermon is found below in French and English:

Proper 12 A (1Kings) Bunia, Congo 24 July 11

Près de dix ans, lorsque j’étais évêque du Nevada, je suis allé au Kenya pour tenter de construire des partenariats entre les trois diocèses là et le diocèse du Nevada. J’ai passé la plupart du temps dans le diocèse de Machakos, où un partenariat mission était déjà en développement. Une église épiscopale dans le Nevada avait travaillé avec une église évangélique pour aider à construire un dispensaire à Machakos rural. La vision de l’œuvre vient d’un homme du Kenya qui avait déménagé au Nevada plus de 30 ans plus tôt. Sa mère était morte parce qu’il n’y avait pas de clinique ou un hôpital à proximité de l’endroit où ils vivaient. Il a travaillé comme infirmière dans un hôpital de Nevada, et il voulait une clinique pour le village où il était né.

Les partenaires au Kenya ne faisaient pas partie de l’Eglise anglicane du Kenya, et en fait ils se voyaient comme des rivaux importants dans le travail d’évangélisation. Mais l’évêque de Machakos a été chef du conseil régional de santé, et il faisait partie de son travail pour superviser la construction et l’exploitation de cliniques, peu importe qui les dirigeaient. Une partie de ma raison d’aller était de contribuer à établir un lien entre les anglicans au Kenya et leurs frères et soeurs évangéliques. Il était une danse ntéressante à première vue.

L’évêque de Machakos et je nous somnes allés au sommet d’une colline près de la clinique, et regardait sur une campagne verdoyante et fertile. Nous avons parlé du travail de supervision – ce genre de ministère que les évêques sont censés illustrer, mais le même genre de ministère que le peuple de Dieu tiens part. Nous avons plaisanté sur la différence entre la supervision et surplombant. Il m’a dit de sa frustration avec la plupart des hommes dans son diocèse, qui était assis à côté de la route ou dans les brasseries de village, de boire l’argent que leurs épouses gagné de l’agriculture. Il a dit qu’il n’avait jamais vu des hommes portant rien, mais seulement les femmes. Grâce à Dieu que c’est une situation différente ici.

Un an plus tard, l’évêque est venu visiter le diocèse du Nevada, pour notre congrès diocésain. Il a été horrifié par beaucoup de choses qu’il voyait – de notre convention qui a rencontré dans un hôtel-casino, car c’est là donc les salles de réunion sont assez grands dans le Nevada. Il est resté chez moi, et quand je fixe le petit déjeuner, il ne pouvait pas comprendre qu’un évêque peut faire la cuisine. Notre convention comprenait une conversation difficile sur la sexualité humaine, qui le choquait. Mais nous avons construit une amitié fondée sur notre amour commun de Jésus, et notre conviction que la mission de Dieu est plus grand que n’importe lequel d’entre nous, ou n’importe quelle partie du corps du Christ. Il y avait un grand trésor dans cette amitié et de partenariat, et je pense que chacun de nous a vu un aperçu du royaume des cieux.

Nous avons partagé nos peines et nos joies et nos défis. C’est le genre de champ où Jésus dit que nous pourrions trouver de belles perles. C’est la prise de poissons, dont certaines sont comestibles et d’autres non. Le royaume des cieux est tout autour de nous, au milieu du désordre et de la douleur de la vie. Nous n’allons jamais à trouver la joie sans mélange – en fait la joie devient plus profonde et plus durable quand nous avons connu la tristesse, le chagrin et la douleur dans nos vies.

Lorsque vous regardez autour de cette nation, que voyez-vous? Les séquelles de la guerre? La violence qui continue, ou les femmes et les autres qui sont privés des droits humains fondamentaux? Oui, c’est certainement une partie de celui-ci. Que voyez-vous? Je peux voir une résilience remarquable, l’espoir, la possibilité de célébrer la présence de Dieu dans le visage de la tragédie de la vie. C’est le royaume des cieux, mes amis, aussi surprenant que c’est.

Les graines et les perles du royaume des cieux se trouvent dans les séquelles de la guerre, comme les gens découvrent la force qu’ils ne savaient pas auparavant. Je l’ai vu au Libéria, en tant que personnes qui sont revenus pour aider à reconstruire une nation. Nous observons le même type d’espoir au début de Sud-Soudan, même si nous savons que le chemin sera long et difficile. Ta nation a de l’espoir et il a une grande abondance – en fait le Congo est un véritable jardin d’Eden, rempli de ressources naturelles. Pourtant, ces ressources ont souvent servi seulement les riches et les puissants.

Salomon est connu comme l’un des riches et des puissants de son époque. Mais ce n’était pas sa raison de vivre. Quand Dieu lui a offert un cadeau, il a demandé la sagesse pour l’aider à gouverner justement. La sagesse a à voir avec la recherche du royaume des cieux dans des endroits inattendus et des circonstances. La sagesse de la bonne supervision prend soin de tous, pas seulement ceux qui sont près de nous ou comme nous. Sagesse pour vivre dans la voie de Jésus prend le meilleur de l’ancien et ne cesse de rechercher pour le royaume dans le nouveau, car Dieu est toujours au travail, et il crée tout dans la bénédiction. Comme membres du corps du Christ, nous partageons tous ce travail de découverte et de bénédiction.

Dans les églises orthodoxes, les fidèles rassemblés sont appelés le royaume de Dieu, et ces mots sont souvent peintes sur la porte d’entrée de l’église. Nous aussi, nous sommes le royaume des cieux, même si chaque fois que nous nous rassemblons sont un corps différent. Nous nous rassemblons pour célébrer de nouvelles joies et de faire de nouvelles lamentations. Nous avons confiance que Dieu continue à travailler au milieu de tout cela, avec la bénédiction, la guérison, et apportant l’abondance.

Cette parabole de la pêche prend tous les poissons dans le filet, mais les bons ne sont pas triés de la mauvaise jusqu’à la fin des temps, car nous avons confiance que Dieu est toujours au travail. Dieu ne veut pas renoncer à aucun d’entre nous. Nous ne recevons pas de faire le tri – c’est le travail de Dieu. Le royaume des cieux vit dans l’espérance – toujours.

Une partie du défi de l’avenir du Congo c’est être en mesure de bénir le meilleur de chaque personne – homme et femme, emprisonnée et liberé, quelle que soit la famille ou tribu. Tous font partie de la famille de Dieu, et tous sont essentiels pour donner le royaume des cieux en ce lieu. Le rôle des hommes et des femmes dans cette société est l’une des réalités les plus difficiles – Congo a besoin des dons de les deux, et tous deux doivent être libres d’utiliser et de développer leurs dons. Le royaume des cieux aura besoin de femmes fortes et bien éduquée et le royaume aura besoin des hommes qui peuvent partager dans l’éducation des enfants, qui savent que l’amour n’est pas une question de domination ou de violence, mais plutôt sur le partenariat. Le royaume des cieux va exiger que tous les ménages jetez vieilles et immature manières. Chacun d’entre nous, les femmes et les hommes, ont besoin de grandir dans la maturité de partenariat mature. Le propre communauté de Jésus comprenait des femmes et des hommes – Marie Madeleine et Pierre, Marie sa mère et son frère Jacques. Ensemble, nous sommes une image de ce royaume des cieux.

Regardez de cette nation. Il est rempli d’une abondance d’espoir et de possibilité. Il a un grand trésor dans la foi de son peuple et les dons de la création de Dieu. Le royaume des cieux est autour de nous, et en nous et parmi nous, si nous sommes prêts à le chercher. Que le bon Dieu nous donne des yeux pour voir et des oreilles pour entendre et un cœur pour le trouver dans notre soeur et frères.

Proper 12 A (1Kings) Bunia, Congo 24 July 11

Nearly ten years ago, when I was Bishop of Nevada, I went to Kenya to try to build partnerships between three dioceses there and the Diocese of Nevada. I spent most of the time in the Diocese of Machakos, where a mission partnership was already developing. An Episcopal congregation in Nevada had been working with a nearby evangelical church to help build a health clinic in rural Machakos. The vision for the work came from a Kenyan man who had moved to Nevada more than 30 years earlier. His mother had died because there was no clinic or hospital within easy reach of where they lived. He worked as a nurse in a hospital, and he wanted a clinic for the village where he had been born.

The partners in Kenya were not part of the Anglican Church of Kenya, and in fact they saw each other as significant rivals in the work of evangelism. But the Bishop of Machakos was head of the regional health board, and it was part of his job to oversee the construction and operation of clinics, no matter who ran them. Part of my reason for going was to help make a connection between the Anglicans in Kenya and their evangelical siblings, so that more people might have access to health care. It was an interesting dance at first.

The bishop of Machakos and I stood on top of a hill near where the clinic was being built, and looked out over a lush and fertile countryside. We talked about the work of overseeing – that kind of ministry that bishops are supposed to exemplify, but the same kind of ministry that all God’s people share. We joked about the difference between overseeing and overlooking. He told me of his frustration with many of the men in his diocese, who sat by the side of the road or in the village beer halls, drinking up the money their wives earned from farming. He said he never saw men carrying anything, only the women. Thanks be to God it’s a different situation here.

A year later he came to visit the Diocese of Nevada, for our diocesan convention. He was horrified by many things he saw – our convention met in a casino hotel, because that’s where the big meeting rooms are in Nevada. He stayed at my home, and when I fixed breakfast, he couldn’t understand that a bishop might do the cooking. Our convention included some challenging conversation about human sexuality, which shocked him. But we built a friendship based on our common love of Jesus, and our belief that God’s mission is bigger than any one of us, or any part of the body of Christ. There was great treasure in that friendship and partnership, and I think each of us saw a glimpse of the kingdom of heaven.

We shared our sorrows and our joys and challenges. That is the kind of field where Jesus says we might find beautiful pearls. That is the catch of fish, some of which are edible and some not. The kingdom of heaven is all around us, in the midst of the messiness and pain of life. We’re never going to find unalloyed joy – indeed joy becomes deeper and more lasting when we have known sadness, grief, and pain in our lives.

When you look around this nation, what do you see? The aftermath of war? Continuing violence, and women and others who are deprived of basic human rights? Yes, that is certainly part of it. What else do you see? I see remarkable resilience, hope, the ability to celebrate the presence of God in the face of life’s tragedy. That is the kingdom of heaven, my friends, surprising as it is.

The seeds and pearls of the kingdom of heaven are to be found in the aftermath of war, as people discover strength they did not know before. I have seen it in Liberia, as people who fled have returned to help rebuild a nation. We’re seeing the same kind of early hope in South Sudan, even though we know the road will be long and difficult. Your own nation has hope and it has great abundance – indeed Congo is a veritable garden of Eden, filled with natural resources. Yet those resources have often served only the wealthy and powerful.

Solomon is remembered as one of the wealthy and powerful of his day. But that was not his reason for living. When God offered him a gift, he asked for wisdom to help him govern rightly. Wisdom has to do with finding the kingdom of heaven in unlikely places and circumstances. The wisdom of good oversight cares for all people, not just those who are near us or like us. Wisdom for living in the way of Jesus takes the best of the old and keeps on looking for the kingdom in the new, for God is still at work, creating and blessing all that is. As members of the body of Christ, we all share that work of discovery and blessing.

In Orthodox churches, the gathered faithful are called the kingdom of God, and those words are often painted over the doorway into the church. We, too, are the kingdom of heaven, even though each time we gather we are a different body. We gather to celebrate new joys and make new laments. We trust that God is continuing to work in the midst of all of it, blessing, healing, and bringing abundance.

That fishing parable takes all the fish into the net, but the good ones aren’t sorted from the bad until the end of time, because we trust that God is still at work. God doesn’t give up on any of us. We don’t get to do the sorting – that is God’s job. The kingdom of heaven lives in hope – always.

Part of the challenge of Congo’s future has to do with being able to bless the best of each person – male and female, imprisoned and free, of whatever family or tribe. All are part of God’s family, and all are essential to bringing the kingdom of heaven in this place. The role of men and women in this society is one of the most challenging realities – Congo needs the gifts of both, and both need to be free to use and develop their gifts. The kingdom of heaven will need strong and well-educated women and it will need men who can share in the nurture of children, who know that love is not about domination or violence, but rather about partnership. The kingdom of heaven is going to require that all the householders throw out old ways and ways that will not serve mature people of God. All of us, women and men alike, need to grow up into mature partnership. Jesus’ own community included women and men – Mary Magdalene and Peter, Mary his mother and James his brother. Together we are an image of that kingdom of heaven.

Look around at this nation. It is filled with an abundance of hope and possibility. It has great treasure in the faith of its people and the gifts of God’s creation. The kingdom of heaven is around us, and within us, and among us, if we are willing to seek it. May God give us eyes to see and ears to hear and hearts to find it in our sisters and brothers.

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